Foto em preto e branco de uma mulher de cabelos curtos e olhos fechados com uma corda fina enrolada em torno de seu pescoço

O suicídio é uma escolha livre ou uma falsa escolha ? O suicídio é uma escolha livre, como lavar a roupa ou ver TV? Ou o suicídio é uma falsa escolha, uma ilusão, sem nenhuma das liberdades associadas à palavra?

Algumas pessoas podem achar que isso é semântico e não vale a pena discutir. Mas, dadas algumas das coisas ridículas que já foram escritas sobre o suicídio, sinto ser um ponto importante para examinar e compreender.

O suicídio não é uma escolha em qualquer sentido significativo da palavra. Aqui está o porquê.

Você já deve ter ouvido algo semelhante a isto: “Fulano não morreu de uma doença, ele morreu por escolha própria”, referindo-se ao ato de se suicidar.

Primeiro, o suicídio não reclama ninguém contra sua vontade. Não importa o quão deprimido você esteja, você nunca precisará se suicidar.

Muitas pessoas apontam que o suicídio é uma escolha, mas feita por uma mente submersa em uma escuridão indizível. O suicídio é sim uma escolha, mas tomada sob grande pressão. TODAS as escolhas destrutivas são feitas sob essas circunstâncias. TODAS. Cada uma. Quanto mais destrutiva a escolha, mais perturbada é a mente.

Então estou dizendo que se você escolhe comer todos os dias no McDonald’s, uma escolha destrutiva para seu corpo, você tem uma mente perturbada? Se você decidir não se exercitar hoje, você deve estar louco?

Não! As pessoas fazem escolhas destrutivas em suas vidas todos os dias, e isso não tem nada a ver com uma pessoa ter uma “mente perturbada” ou estar sob “grande pressão”.

Suicidas fazem uma escolha?

Dentre todos os tipos de explicação, minhas declarações favoritas sobre o suicídio são:

“O suicídio não é uma escolha. Isso acontece quando a dor excede os
recursos para lidar com a dor. É só isso. Você não é uma pessoa má, nem maluca, nem fraca, nem imperfeita, porque se sente suicida. Isso nem mesmo significa que você realmente deseja morrer, mas significa apenas que você tem mais dor do que pode suportar agora. Se eu começar a empilhar pesos em seus ombros, você acabará entrando em colapso. Não importa o quanto você queira permanecer em pé. A força de vontade não tem nada a ver com isso. Claro que você se animaria, se pudesse.”

Tenho certeza de que você é um leitor inteligente. Mas pode ser que não seja um profissional de saúde mental ou um cientista comportamental.

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Porque em todos os argumentos no trecho anterior, está-se perdendo um componente-chave da definição de “escolha”: selecionar livremente após realizada uma consideração.

A palavra-chave aqui é “livremente”. Alguém realmente escolhe livremente o suicídio? Ou, dito de outra forma, um suicida tem livre arbítrio para escolher o suicídio?

O que quero dizer com “escolher livremente ?”

Uma pessoa pode ser considerada como agindo livremente na medida em que três critérios de limite sejam atendidos:

  1. O ato em questão não é coagido; imposto por alguma força ou autoridade externa; impelido por uma turbulência emocional avassaladora; ou impedido de forma significativa;
  2. O ato é intencional, racional e proposital; e
  3. O ato é subjetivamente consistente com os desejos da pessoa no momento e é experimentado como “livre”.

Agora vamos examinar o ato de suicídio sob esta definição:

  1. Embora um suicida não seja coagido de maneira alguma, ele é impelido por uma turbulência emocional avassaladora. Praticamente todo mundo que morre por suicídio morre em extrema turbulência emocional, geralmente como resultado de depressão clínica;
  2. O suicídio é quase sempre um ato irracional. Uma vez que é o fim permanente da vida de uma pessoa, ao invés de lidar com o que é quase sempre uma dor emocional temporária;
  3. Não temos como saber se a maioria das pessoas que morrem por suicídio se sentem compelidas a isso ou se, em vez disso, sentem que esse é seu desejo verdadeiro e subjetivo. Isso provavelmente varia um pouco de pessoa para pessoa, mas conheço muitas pessoas que se sentiram forçadas à cometer suicídio;
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Por que o suicídio é mais do que uma escolha ?

A depressão é um distúrbio insidioso, não importa a forma que assuma ou de onde venha. Um dos principais componentes da depressão são as distorções cognitivas. Isso é psicologia, enquanto que para alguns isso é apenas “mentira”.

A depressão mente para você. Diz coisas como “Você é péssimo em tudo o que faz”, sem qualquer qualificação ou argumento. Também diz: “A vida nunca vai ficar melhor do que isso, então você pode muito bem acabar com ela”.

Mas as distorções cognitivas não são realidade ou um reflexo da verdade. Elas são distorções no cérebro causadas pelas forças depressivas que nela residem. Não podemos dizer por que essas coisas acontecem (ainda), mas podemos dizer que, quando a depressão é tratada com sucesso, essas distorções vão embora. Novamente começamos a ver a nós mesmos e a realidade como ela é.

Então, que tipo de escolha você acha que uma pessoa está fazendo quando está sob a influência desse tipo de mentira de depressão? É uma escolha nascida do livre arbítrio? Ou uma escolha ligada à turbulência emocional, irracionalidade e um sentimento de ser compelido a um destino inevitável?

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Depressão também não é uma escolha

Talvez algumas pessoas ignorem conscientemente as devastações emocionais e cognitivas da depressão, que tiram a racionalidade e a lógica, porque isso as faz se sentir melhor sobre esse tipo de tragédia. Talvez elas acreditem que a depressão não é um transtorno real, ou talvez que ela possa ser curada simplesmente dando boas-vindas a mais “alegria” em sua vida.

Mas para nós que trabalhamos no campo todos os dias e entendemos a ciência, sabemos o contrário. Sabemos que a depressão é real. Sabemos que a depressão nos diz mentiras sobre nós mesmos e nossas vidas. Sabemos que o suicídio é apenas uma escolha se você retirar o conceito de livre arbítrio, porque poucas pessoas que morrem por suicídio sentem que tiveram uma escolha.

O suicídio é o resultado de uma depressão não tratada ou mal tratada. O suicídio surge como resultado de sentimentos e pensamentos associados à depressão; não é a escolha livre feita no vácuo que algumas pessoas querem que você acredite. Poucas decisões racionais são tomadas com relação ao suicídio, e raramente isso ocorre fora de um intenso tumulto emocional.

Pessoas que morrem por suicídio morrem porque acreditam que todos os outros caminhos em sua vida foram cortados. Muitas vezes se sentem compelidos ao suicídio porque, simplesmente, a dor de viver se tornou maior do que os recursos de que dispõem para lidar com ela.

Pessoas que morrem por suicídio não estão fazendo uma escolha, estão perdendo a luta contra a dor intolerável, turbulência emocional e a esperança.

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