8 desconcertantes sintomas do trauma emocional

Mulher com um ferimento na cabeça seguindo o dedo do médico

Categoria: Trauma

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Importante: este artigo é meramente informativo e insuficiente para um diagnóstico definitivo. Sendo assim, é recomendado agendar uma consulta sobre seu caso em particular.

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“Trauma emocional” é um termo abrangente e que envolve uma infinidade de situações:

  • Ser um sobrevivente de uma violência sexual;
  • Perder um ente querido para a morte;
  • Sofrer abuso sexual, físico ou psicológico na infância;
  • Ser condenado por um crime que não cometeu;
  • Sofrer de uma doença terminal;
  • Ser vítima de assédio moral no trabalho;
  • Testemunhar um acidente bárbaro;
  • Perder a custódia de seus filhos, entre muitos outros tipos.

Por outro lado, acordar com a bateria do carro descarregada, ficar preso no trânsito por horas ou sob uma chuva torrencial sem guarda-chuva são exemplos de contratempos cotidianos, e não contam como eventos traumáticos.

Eventos traumáticos são extraordinários, não porque ocorram raramente, mas porque superam as adaptações humanas comuns à vida. Embora as pessoas o experimentem de maneira diferente, o que todas essas experiências têm em comum é a tendência de perturbar os sistemas psicológicos e biológicos necessários para o nosso bom funcionamento.

Nem todas as experiências traumáticas têm os mesmos componentes. Mas os oito seguintes estão bem conhecidos:

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Hiperexcitação

Trauma emocional é a experiência de uma séria ameaça a si mesmo ou a um ente querido. Quando passamos por um evento traumático, sentimos choque, terror, catástrofe, impotência e desamparo.

Através da evolução, nossa espécie aprendeu a responder ao perigo aumentando a atividade do sistema nervoso simpático. Isso faz com que os batimentos cardíacos aumentem, a respiração aumente e o açúcar seja liberado na corrente sanguínea. Esse estado de excitação também é conhecido como resposta de fuga ou luta.

O excesso de oxigênio e açúcar fornece combustível máximo para os músculos, tornando-o bem equipado para lutar ou escapar de perigos. Uma vez que você está fora de perigo, seu cérebro “desliga” a hiperatividade.

Quando alguém passa por um evento traumático, no entanto, seu corpo não desliga a hiperatividade. Embora se possa lutar ou escapar, digamos, de um assaltante, as respostas não são nada parecidas com nossas respostas comuns ao perigo. Oprimido e confuso, o cérebro mantém a hiperatividade.

Estado de rendição

Quando o cérebro percebe que lutar ou fugir é inútil, ele entra em um estado de rendição. Enquanto o sistema de excitação fisiológica está em alerta máximo, ele inibe a capacidade de agir sobre a excitação corporal. Esse estado, também observado em animais não humanos, é conhecido como “congelamento”.

Você já viu um animal paralisado pelo brilho dos faróis enquanto atravessava uma estrada à noite? É o que acontece.

Flashbacks e pesadelos

Mesmo após o perigo ou choque ter diminuído um pouco, o cérebro ainda está em alerta máximo, fazendo com que a pessoa reviva o trauma emocional repetidas vezes.

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Reviver regularmente um trauma emocional impede o funcionamento normal. Assim que se pensa que as coisas voltarão ao normal, o evento reaparece na forma de um flashback, interrompendo as atividades. Mesmo o menor gatilho faz com que a vítima perca o controle e, mais uma vez, experimente choque, terror, catástrofe, impotência e desamparo.

O sono provavelmente será interrompido por pesadelos, ou ela acordará e, por um momento, pensará que o evento traumático nunca aconteceu.

Memórias bizarras

Normalmente, quando o cérebro codifica memórias episódicas e autobiográficas, ele as codifica em um formato narrativo linear. As memórias de trauma emocional, por outro lado, são codificadas em fragmentos, enquanto outros aspectos são completamente ignorados.

A incapacidade de recordar os detalhes de eventos traumáticos é conhecida como “amnésia pós-traumática”. É uma espécie de compartimentalização, onde as experiências dolorosas são separadas das experiências comuns.

Religiosidade, superstição e magia

Pessoas que passam por eventos traumáticos buscam conforto em pensamentos religiosos, supersticiosos ou mágicos. Pais anteriormente não religiosos que perdem um filho passam a acreditar que Deus tinha um plano maior para ele.

Outros sobreviventes se convencem de que haviam sinais de alerta que, se percebidos a tempo, teriam evitado o evento. Esse padrão de pensamento agrava os sentimentos de arrependimento, tristeza, raiva e culpa dos sobreviventes.

No entanto, outros que perderam um ente se recusam a alterar o ambiente, ou as rotinas, porque sentem que manter as coisas inalteradas lhes permite ter uma conexão espiritual.

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Evitação e alienação

Por outro lado, alguns sobreviventes de traumas evitam qualquer situação que lembre o passado. Eles também evitam o contato com familiares e amigos.

Vítimas de estupro e abuso sobrevivem, em parte, permitindo-se sentir raiva e fantasias de vingança. Embora esses sentimentos e pensamentos sejam perfeitamente normais, elas são mais propensas a pensamentos violentos e ficam com medo do que farão se estiverem perto de outras pessoas.

Auto-erradicação

Passar por um evento traumático erradica seu antigo eu. Isso ocorre porque nosso “eu” é parcialmente constituído por nossos relacionamentos. Então, como os eventos traumáticos prejudicam direta ou indiretamente nossos relacionamentos, o trauma emocional muda quem somos.

Parte do processo de cura consiste na reconstituição gradual de nosso eu, dentro do contexto dos relacionamentos remanescentes.

Traumatização vicária

Um componente raramente discutido do trauma é sua natureza contagiosa. Amigos e familiares que procuram ajudar um sobrevivente ouvindo suas experiências dolorosas começam a sentir sintomas de transtorno de estresse pós-traumático.

A traumatização vicária faz com que o sobrevivente evite situações reminiscentes do trauma, sendo desencadeado por lembranças e tendo dificuldades para se conectar e confiar nos outros.

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Sobre o autor: Emilson Lúcio da Silva

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Autor: Psicólogo Emilson Lúcio da Silva

Emilson Lúcio da Silva é Psicólogo desde 2012. Ele possui o título de especialista pelo Conselho Federal de Psicologia e é reconhecido como uma autoridade na área de saúde mental.

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