O que é um trauma emocional?

Um homem sendo consolado por várias pessoas ao seu redor

Categoria: Trauma

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Importante: este artigo é meramente informativo e insuficiente para um diagnóstico definitivo. Sendo assim, é recomendado agendar uma consulta sobre seu caso em particular.

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Trauma emocional é a resposta que uma pessoa dá a uma experiência angustiante. Poucos passam pela vida sem encontrar algum tipo de trauma e, ao contrário das dificuldades comuns, os eventos traumáticos tendem a ser súbitos, imprevisíveis e envolvem uma séria ameaça à vida, como lesões corporais ou morte.

Mais importante, os eventos são traumáticos na medida em que minam a sensação de segurança e criam a preocupação de que alguma catástrofe vai acontecer a qualquer momento.

Perda dos pais na infância, acidentes automobilísticos, violência física, agressão sexual e a perda inesperada de um ente querido são eventos comumente traumáticos.

Os principais tipos de trauma emocional

  • Trauma agudo: reflete o intenso sofrimento vivido imediatamente após um evento único, e sua reação é de curta duração. Exemplos comuns incluem um acidente de carro, agressão física ou sexual ou a morte repentina de um ente querido;
  • Trauma crônico: sugere eventos nocivos repetidos ou prolongados. Se desenvolve em resposta ao bullying persistente, negligência, abuso (emocional, físico ou sexual ) e violência doméstica;
  • Trauma complexo: surge da experiência de eventos traumáticos repetidos ou múltiplos, dos quais não há possibilidade de escapar. A sensação de estar preso é uma característica da experiência. Como outros tipos de trauma, ele mina a sensação de segurança no mundo e gera hipervigilância, monitoramento constante (e exaustivo!) do ambiente quanto à possibilidade de ameaça;
  • Trauma secundário ou vicário: vem da exposição ao sofrimento de outras pessoas. Ele atinge profissionais responsáveis por responder a ferimentos e caos, principalmente médicos, socorristas e policiais. Com o tempo, esses indivíduos correm o risco de sofrer de fadiga por compaixão, evitando investir emocionalmente em outras pessoas na tentativa de se protegerem da angústia;
  • Experiências adversas na infância: abrangem uma ampla gama de situações difíceis que as crianças enfrentam ou testemunham diretamente enquanto crescem, antes que sejam capazes de desenvolver habilidades eficazes de enfrentamento. Elas interrompem o curso normal do desenvolvimento, e a lesão emocional perdura por muito tempo na idade adulta. A perda de um dos pais, negligência, abuso emocional, físico ou sexual, e o divórcio estão entre os tipos mais comuns de experiências adversas na infância.
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Efeitos do trauma emocional

Eventos perturbadores ativam a amígdala, uma estrutura do cérebro responsável por detectar ameaças. Ela responde enviando um alarme para vários sistemas do corpo para que se prepare para uma defesa.

O sistema nervoso simpático entra em ação, estimulando a liberação de adrenalina, noradrenalina e hormônios do estresse, preparando o corpo para uma resposta de luta, fuga ou congelamento.

Medo de curto prazo, ansiedade, choque e raiva ou agressão são respostas normais ao trauma emocional.

Esses sentimentos negativos se dissipam à medida que a crise diminui e a experiência desaparece da memória.

Contudo, para algumas pessoas, os sentimentos angustiantes persistem, interferindo na vida cotidiana.

Sofredores de traumas prolongados desenvolvem distúrbios emocionais, como ansiedade extrema, raiva, tristeza, culpa do sobrevivente, desassociação, incapacidade de sentir prazer ou transtorno de estresse pós-traumático.

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A amígdala torna-se hiperativa, e sua reação exagerada a pequenas perturbações leva a uma efusão de hormônios do estresse.

Vivendo sempre em modo de defesa e atentos à possibilidades de ameaça, as pessoas desenvolvem problemas contínuos com sono ou dor física, encontram turbulência em seus relacionamentos pessoais e profissionais, e sentem uma diminuição do senso de autoestima.

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Mudanças psicológicas positivas após o trauma também são possíveis quando as pessoas reconhecem suas dificuldades e se veem como sobreviventes, e não como vítimas de uma experiência infeliz.

Isso inclui a construção de resiliência, o desenvolvimento de habilidades eficazes de enfrentamento e o desenvolvimento de um senso de autoeficácia.

Algumas pessoas passam por um crescimento pós-traumático, forjam relacionamentos mais fortes, redefinem seu relacionamento com um novo significado e/ou propósito espiritual e obtêm uma apreciação mais profunda pela vida.

Pode parecer contraditório, mas o crescimento posterior ao trauma emocional pode coexistir com o transtorno de estresse pós-traumático.

Tratamento para um trauma emocional

Se não for abordado ou tratado, o trauma emocional prejudica relacionamentos e causa estragos na vida pessoal e profissional. Existem vários caminhos de tratamento disponíveis.

  • Mudanças no estilo de vida é uma opção de tratamento precoce: alimentação saudável, exercícios, evitar álcool e drogas, dormir o suficiente, ver os entes queridos regularmente e enfatizar o autocuidado aliviam os sintomas de um trauma emocional;
  • Fazer acompanhamento psicológico: ele ajuda a construir resiliência, desenvolver habilidades de enfrentamento e lidar com sentimentos não resolvidos;
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Controvérsias sobre o trauma emocional

Existem muitos mitos que impedem a compreensão e o cuidado. Por exemplo, existe uma crença popular de que todas as infâncias são traumáticas, fazendo com que as pessoas confundam sofrimento ou angústia comuns com traumas genuínos.

Embora essa visão possa, aparentemente, validar uma experiência difícil, ela rapidamente leva os indivíduos a questionar suas próprias experiências enquanto cresciam, e a adequação de seus cuidadores.

Outro equívoco comum sobre o trauma emocional é que ele destruirá sua vida para sempre. Algumas pessoas que o vivenciam assumem a identidade de vítima, esperando que o mundo as prejudique e vendo desdém onde não existe.

Essa tendência ajudou a criar uma cultura de vitimização que faz mais mal do que bem, ao ignorar a capacidade das pessoas de crescer por meio do desafio.

Abandonar o rótulo de vítima é permitir que as pessoas se vejam como sobreviventes, permitindo que cresçam e se sintam otimistas em relação ao futuro.

É geralmente assumido que falar sobre emoções e experiências negativas leva à cura.

No entanto, com eventos traumáticos, especialmente desastres em grande escala ou guerras que afetam milhares de pessoas, reviver memórias dolorosas pode ser perigoso.

Como resultado, os tratamentos psicológicos precisam ser conduzidos com cuidado, e caso a caso. A jornada de todos através do trauma emocional é diferente.

Sobre o autor: Emilson Lúcio da Silva

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Autor: Psicólogo Emilson Lúcio da Silva

Emilson Lúcio da Silva é Psicólogo desde 2012. Ele possui o título de especialista pelo Conselho Federal de Psicologia e é reconhecido como uma autoridade na área de saúde mental.

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